Новости науки | Зоологический музей - Part 7

Африканский хомяк умеет травить своих врагов!

11.08.2011

Необычный крупный хомяк, который больше похож на дикобраза, оказался еще более необычным, чем кажется на первый взгляд. При встрече с хищником этот зверь принимает угрожающую позу, поднимая торчком свою гриву, издавая неприятный запах и позволяя укусить себя. Раньше считалось, что железистые поля на боках грызуна помимо пахучих веществ вырабатывают ядовитый токсин. Однако недавно опубликованные результаты исследований интернациональной группы ученых поразили, похоже, их самих.

Африканский косматый хомяк. Фото J. & D.Bartlett

Угрожающая поза
Угрожающая поза

Статья с результатами исследования: A poisonous surprise under the coat of the African crested rat Jonathan Kingdon, Bernard Agwanda, Margaret Kinnaird, Timothy O’Brien, Christopher Holland, Thomas Gheysens, Maxime Boulet-Audet and Fritz Vollrath // Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences / Published online before print August 3, 2011, doi: 10.1098/rspb.2011.1169.

Оказалось, что африканский косматый хомяк (Lophiomys imhausi) – таково научное название вида – использует яд небольшого деревца – акокантеры абиссинской (Acokanthera schimperi), чтобы пропитывать им свою шерсть. Он грызет кору этого дерева, а потом вылизывает мех, и очень необычные волосы, похожие на перфорированные трубочки, впитывают ядовитый сок. Любопытно, что хомяк – не единственный, кто использует этот яд. Местные охотники пропитывали им наконечники своих стрел для охоты на крупных животных, например, на слонов.

Строение волоса африканского косматого хомяка под электронным микроскопом
Строение волоса африканского косматого хомяка под электронным микроскопом

Скорость пропитывания волоса красителем
Скорость пропитывания волоса красителем

Как сообщает BBC, профессор Джонотан Кингдон, основной автор публикации, отметил: «Яд этот – органический. У каждого из нас есть в организме капелька такого яда, и он контролирует силу сердцебиений. Если же яда станет слишком много, сердце начнет биться так сильно, что произойдет сердечный приступ».

«Когда хищник нападает и пытается первый раз схватить хомяка, тот располагается таким образом, чтобы бок был первым, что попадется на глаза хищнику, – контрастная окраска облегчает эту задачу, — объясняет профессор Кингдон. – Тактика выглядит успешной: если хищник не умрет от яда, вряд ли ему в голову когда-нибудь придет мысль укусить хомяка еще раз».

Ну и самая большая загадка, которую еще предстоит разгадать ученым, — каким образом сам хомяк справляется с ядом, попадающим в его организм во время пережевывания ядовитого растения.

Наша справка: Косматый хомяк (Lophiomys imhausi) — единственный вид одноимённого рода семейства мышиных. Характерным признаком является косматая щетинистая грива, идущая вдоль хребта. Внешне больше напоминает дикобраза, чем хомяка. Самки заметно крупнее самцов (до 36 см). Масса особенно крупных особей достигает почти килограмма. Хвост покрыт длинными густыми волосами. Телосложение с массивное, неуклюжее. Голова очертаниями несколько напоминает голову морской свинки или поркупина. Волосяной покров высокий, густой и мягкий, только вдоль спины проходит полоса грубых волос, образующих своеобразную гриву. Когда косматый хомяк испуган или возбуждён, грива на спине поднимается, приоткрывая железистые участки на боках туловища. Окраска спинной стороны тёмная, коричневая или почти чёрная со светлыми пятнами и полосками. Окраска брюшной стороны изменяется от серой до чёрной. По бокам проходит тонкая светлая полоса. Распространены косматые хомяки в горных лесах Восточной Африки — Судана, Эфиопии, Сомали, Уганды, Кении, Танзании. Образ жизни в основном древесный. Движения этих зверей на земле и на деревьях не очень проворны, однако они способны спускаться по стволу даже вниз головой. Активны ночью; день проводят в норах, прикорневых пустотах, в расщелинах среди камней. Обычно держатся поодиночке, хотя встречаются также парами и семейными группами из самки и её потомства. Питаются листьями, корнями и молодыми ростками растений, а также разнообразными плодами. Во время еды садятся на задние лапы, держа передними пищу. Сведений об особенностях размножения этого вида практически нет. Самки приносят по 2—3 детёныша, уже покрытых волосами. Косматые хомяки довольно медлительны и неповоротливы и компенсируют это подобно скунсам — в случае опасности испуская сильный неприятный запах из пахучих желез, расположенных на боку. При этом они поднимают торчком свою «гриву», приобретая сходство с дикобразом.

Африканский косматый хомяк. Фото Kevin Deacon

Acokanthera schimperi – растение из семейства Кутровые (Apocynaceae). Распространено в тропических районах Восточной Африки и на Аравийском полуострове в Йемене. Известно в первую очередь из-за своих ядовитых свойств, в его стволах, ветвях и корнях содержатся сердечные гликозиды, производные строфантидина. Основной из них — уабаин (g-строфантин) (англ. ouabain). Плоды растения, между тем, съедобны.

Acokanthera schimperi
Acokanthera schimperi

Студенты МГУ на практике исследуют Кроноцкое озеро

06.08.2011

Уже второй год практику на Кроноцком озере проходят студенты МГУ им. Ломоносова: ихтиологи, микробиологи и паразитологи.

«В этом году мы изучаем мальков — обнаружены некоторые различия паразитофауны двух экологических форм гольцов — белого и носатого. Это позволяет различать виды в очень раннем возрасте. И мы сейчас работаем по этой новой концепции. Для студентов МГУ практика на Кроноцком озере — хорошая возможность изучить пресноводных беспозвоночных такого экзотического водоёма. До этого они изучали только европейскую паразитофауну» — рассказал аспирант кафедры зоологии и беспозвоночных биологического факультета МГУ Илья Гордеев.

Мария Рякина — студентка 4-го курса биологического факультета МГУ — будущий гидробиолог. Девушке уже доводилось изучать планктон подмосковных водоёмов, пришла очередь кроноцкой популяции.

Студентка за работой

«Моя задача — изучение разнообразия беспозвоночных Кроноцкого озера: бентоса и планктона, их полное описание. В прошлом году подобные исследования здесь уже проводились, но с того времени произошли серьёзные изменения — начал извергаться вулкан Кизимен и пепел, который покрыл всё зеркало Кроноцкого озера, изменил химический состав воды. За время летней практики мне предстоит выяснить, как повлиял на экосистему пресного водоёма пеплопад» — сообщила Мария Рякина.

Совместный проект Кроноцкого заповедника и заинтересованных организаций по изучению уникальных водных экосистем заповедной территории, рассчитанный на 5 лет, стартовал в прошлом году. В этом сезоне на Кроноцком озере исследования продолжают ихтиологи, гидрологи, гидрохимики, гидробиологи и паразитологи. Итоги новых полевых работ учёные сравнят с данными, которые описывают состояние экосистемы до начала извержения Кизимена. В результате будет дана оценка последствий выпадения вулканического пепла на акваторию озера.

Кроноцкое озеро

Источник: «Полуостров Камчатка«

Все права защищены! © 2008-2017 http://zoomuseum.net