Интересные факты | Зоологический музей - Part 3

Новый вид лягушек – самое маленькое позвоночное!

12.01.2012

В джунглях на востоке Новой Гвинеи ученые открыли новый вид лягушек. Они назвали эту лягушку Paedophryne amauensis. Размеры взрослой особи составляют 7.7 мм – меньше половины диаметра американской десятицентовой монеты (17.91 мм, см. фото). Раньше рекорд принадлежал индонезийской рыбке из семейства карповых – взрослые самки этой рыбешки растут до 7.9 мм. Лягушка обитает в подстилке из опавших листьев и питается ногохвостками и клещами.

Самое маленькое позвоночное - лягушка Paedophryne amauensis. Фото из оригинальной статьи

Самое маленькое позвоночное - лягушка Paedophryne amauensis. Рентгеновский снимок. Фото из оригинальной статьи.

Оригинальная статья: Rittmeyer E.N., Allison A., Gr?ndler M.C., Thompson D.K., Austin C.C. Ecological Guild Evolution and the Discovery of the World’s Smallest Vertebrate // PLoS ONE, 2012.- 7(1): e29797. doi:10.1371/journal.pone.0029797

Миниатюризация среди лягушек – не редкость. 29 видов самых маленьких лягушек не превышают в длину 13 мм. Вместе с Paedophryne amauensis ученые описали еще один вид — Paedophryne swiftorum, размеры которого тоже очень невелики – от 8.2 до 8.9 мм. Ученые считают, что направление эволюции на уменьшение размеров лягушек дает им возможность эффективно использовать трещины в растительности и другие укрытия в подстилке дождевого тропического леса.

Песни самцов с жилплощадью нравятся музыкальным лягушкам больше

11.12.2011

В Китае обитает певучая лягушка Babina daunchina, которую так и называют – музыкальная лягушка. Самцы роют норы и привлекают самок, исполняя нехитрые серенады.

Оригинальная статья: J. Cui, Y. Tang, P. M. Narins Real estate ads in Emei music frog vocalizations: female preference for calls emanating from burrows // Biol. Lett.- doi: 10.1098/rsbl.2011.1091

Музыкальная лягушка. Фото Jianguo Cui

Недавно ученые установили, что самки предпочитают самцов, песни которых звучат из норы. Сила и высота звучания тесно связаны с глубиной норы и размерами входа. Таким образом, самки по звуку оценивают не только вокальные способности самца, но и предлагаемые апартаменты.

Послушатьголос самца музыкальной лягушки на поверхности

Послушать голос самца музыкальной лягушки в норе

Самец музыкальной лягушки Babina daunchina в норе. Фото из статьи J. Cui, Y. Tang, P. M. Narins, 2011

Икра музыкальной лягушки Babina daunchina в норе. Фото из статьи J. Cui, Y. Tang, P. M. Narins, 2011

Головастики музыкальной лягушки Babina daunchina в норе. Фото из статьи J. Cui, Y. Tang, P. M. Narins, 2011

«Божество уродцев» — самое большое насекомое

02.12.2011

На острове возле Новой Зеландии поймали насекомое, которое весит в три раза больше мыши. Американский натуралист и фотограф Марк Моффетт со своими друзьями отправился на остров Литтл-Барриер (местное название — Хаутуру, что в переводе с языка маори означает «место отдыха ветров»), чтобы найти гигантскую вету. Местные жители называют это насекомое – «ветапунга», что можно перевести как «божество уродцев».

Гигантская вета - самое большое насекомое

— Гигантская вета – это самое большое насекомое в мире, она весит как три мыши. – Рассказал Марк Моффетт корреспонденту «Daily Mail». – А этот экземпляр самый большой из всех, что я видел. Она с таким удовольствием лакомилась морковкой, что, казалось, не замечала, что сидит у нас на руках. Вета очень быстро расправилась с морковкой, но мы не стали рисковать несварением желудка, все-таки это – очень редкий вид. Я дал ей чуть-чуть пожевать, сидя на моей руке, сделал эти фотографии и отпустил туда же, где мы ее нашли.

Гигантская вета - самое большое насекомое

Энтомолог Томас Бакли рассмотрел фотографии Марка Моффетта и сказал корреспонденту «Stuff», что гигантская вета и так самое тяжелое из всех насекомых, но пойманный экземпляр выглядит еще крупнее:

— По фотографии видно, что это самка, и кажется, что она очень крупная для своего вида. Самый большой экземпляр весил 71 грамм – больше, чем крупный воробей. На острове Литтл-Барриер – это довольно распространенное насекомое, но на материке его уже не осталось. Днем ветапунги сидят на деревьях, а по ночам спускаются вниз в поисках сексуальных партнеров, пищи и других житейских радостей.

Пауки используют репелленты, чтобы избавиться от муравьев

24.11.2011

Паутина – великолепная ловчая сеть. Тончайшие клейкие нити позволяют паукам ловить и удерживать самую разную добычу. Аппетитные свертки, несомненно, привлекают внимание муравьев, которые с радостью разделили бы трапезу со своими членистоногими собратьями, но пауки не хотят делится. Как же им удается сохранить нажитое непосильным трудом?

Оригинальная статья: Shichang Zhang1, Teck Hui Koh1, Wee Khee Seah, Yee Hing Lai, Mark A. Elgar, Daiqin Li A novel property of spider silk: chemical defence against ants // Proc. R. Soc. B, 2011, doi: 10.1098/rspb.2011.2193

Паук-кругопряд Nephila antipodiana

Муравьи легко преодолевают нити, с которых смыт пирролидон

Группа ученых провела исследование, и вчера результаты их работы были опубликованы. Выяснилось, что пауки-кругопряды Nephila antipodiana смазывают свои сети алкалоидом пирролидоном. Экспериментально ученые доказали, что пирролидон является репеллентом для муравьев (это значит, что муравьи, чувствуя запах вещества, избегают его). Любопытно, что таким образом смазывают паутину только взрослые и подросшие молодые пауки, совсем маленькие паучки свою паутину не обрабатывают. Это лишний раз доказывает экономность природы: паутина, сотканная малышами, и так непреодолимо тонка для муравьев, поэтому тратиться на химзащиту нет необходимости.

Чем самая маленькая оса заплатила за свой размер?

19.11.2011

Если представить себе, что наш организм должен уменьшиться до размеров амебы, становиться понятно: частью внутренних органов придется пожертвовать. Очень хорошо эта мысль иллюстрируется особенностями строения миниатюрной осы Megaphragma mymaripenne; настолько миниатюрной, что это насекомое можно разглядеть только под микроскопом – амеба и инфузория-туфелька кажутся рядом с ней крупными существами. При этом не надо забывать, что инфузория и амеба – это животные, состоящие всего лишь из одной клетки. Маленький размер помогает осе избежать внимания многих хищников и отложить яйца в других насекомых (Megaphragma mymaripenne паразитирует на мельчайших трипсах).

Оса Megaphragma mymaripenne рядом с инфузорией-туфелькой и амебой. Фото А. А. Полилов

Оригинальная статья: Alexey A. Polilov The smallest insects evolve anucleate neurons // Arthropod Structure & Development. doi:10.1016/j.asd.2011.09.001

Самая маленькая оса - Megaphragma mymaripenne. Фото Max E. Badgley

Алексей Полилов недавно опубликовал статью, в которой описал свое открытие: оказывается, большая часть нервных клеток у взрослой осы лишена ядер! Любопытно, что у куколки эти ядра еще существуют, но на последних стадиях личиночного развития лизируются (рассасываются). Несмотря на безъядерность нейронов Megaphragma mymaripenne не утратила способности к достаточно сложному поведению, включая полет и поиск хозяина.

Палеонтологи откопали «саблезубую белку» Cronopio dentiacutus

17.11.2011

Палеонтологи обнаружили останки древнего млекопитающего, которое очень напоминает саблезубую белку из мультфильма «Ледниковый период».

— Я помню, когда увидел фильм, подумал: «Зачем они сделали такое нелепое животное, таких не бывает?». А потом мы нашли существо, которое выглядело примерно также. Это лишний раз доказывает, как мало мы знаем о разнообразии млекопитающих, если даже самые безумные фантазии оказываются реальностью – они попросту могут присутствовать в виде ископаемых остатков, – рассказал корреспонденту BBC Гильермо Руже.

Гильермо Руже. Guillermo W. Rougier

Вид получил название Cronopio dentiacutus, в чем проявилась известная доля остроумия авторов: родовое название дано в честь необычных существ – хронопов, придуманных аргентинским писателем Хулио Кортасаром (хронопы – «зеленые, влажные и щетинистые фитюльки»), а видовое означает «острозубый». Так что наша «белка» — это что-то вроде «саблезубого хронопа».

Оригинальная статья: Guillermo W. Rougier, Sebasti?n Apestegu?a, Leandro C. Gaetano. Highly specialized mammalian skulls from the Late Cretaceous of South America. Nature, 2011; 479 (7371): 98 DOI: 10.1038/nature10591

Останки были обнаружены в отложениях песчаника в аргентинской провинции Рио Негро. Череп был накрепко вмурован в горную породу, возраст которой составляет 100 млн. лет. После кропотливой лабораторной работы череп удалось извлечь.

Скрат – «саблезубая белка» из мультфильма «Ледниковый период»

Череп Cronopio dentiacutus. Фото из статьи G. W. Rougier, S. Apestegu?a, L. C. Gaetano

Череп Cronopio dentiacutus. Фото из статьи G. W. Rougier, S. Apestegu?a, L. C. Gaetano

Реконструкция черепа Cronopio dentiacutus. Масштабный отрезок – 5 мм. Рисунок из статьи G. W. Rougier, S. Apestegu?a, L. C. Gaetano

— Что меня особенно поразило, так это прекрасная сохранность. Обычно мы находим лишь зубы или небольшие фрагменты костей, относящиеся к этому периоду позднего мела. Все, что мы знаем о доисторических млекопитающих, мы узнаем по зубам, потому что эмаль меньше подвергается разрушению. Здесь же у нас есть целый череп, который может многое рассказать и о внешнем виде, и о поведении древнейших зверей, — поделился впечатлениями Руже. – Животное имеет набор признаков, каких не найдешь ни у современных, ни у вымерших млекопитающих. Задние зубы, коренные, примерно такого же типа как у современных насекомоядных. Они характерны для животных, которые питаются насекомыми, другими беспозвоночными и, может быть, мелкими ящерицами. Однако мы не можем представить для чего нужны такие огромные клыки – это большой сюрприз.

Узкие слабые челюсти и зубы хронопа при сильной нагрузке или при драке с другим подобным существом почти неизбежно должны были повреждаться. Возможно, он использовал клыки для ловли каких-то насекомых, но совершенно ясно, что они не способны были выдерживать серьезной нагрузки.

Реконструкция облика Cronopio dentiacutus. Рисунок Jorge Gonzalez

C. dentiacutus относится к надотряду Dryolestoidea — мелким вымершим млекопитающим из ветви, общей с плацентарными и сумчатыми. Представители надотряда известны учёным в основном по зубам и челюстям, относящимся к юрскому периоду (145-200 миллионов лет назад), обнаруженным в Северной Америке и Европе. Практически полный череп с другого континента и из другой эпохи должен существенно помочь биологам в изучении истории расселения и распространения млекопитающих по планете.

— Северные континенты имеют давние традиции в изучении палеонтологической летописи. – пояснил Руже. – В Южной Америке, Африке и Австралии проведено гораздо меньше исследований, вот почему так важен «хроноп».

Суровая мужская любовь жуков к пивным бутылкам принесла ученым Шнобелевскую премию

14.11.2011

Осенью этого года были вручены очередные Шнобелевские премии за самые нелепые открытия в разных областях науки, в том числе биологии. Вернее, за открытия, которые «заставляют людей сначала засмеяться, а потом задуматься».

Часто бывает, что лауреаты Нобелевской премии подолгу ждут признания и получают награду спустя много лет после сделанных открытий. Шнобелевскую премию в этом году получили австралийцы Дэрил Гвинн и Дэвид Ренц, которые провели свое исследование почти 30 лет назад.

Оригинальная статья авторов: D.T. Gwynne, D.C.F. Rentz Beetles on the Bottle: Male Buprestids Mistake Stubbies for Females (Coleoptera) // Journal of the Australian Entomological Society, vol. 22, 1983, pp. 79-80.

Жук пытается вонзить пенис в бутылку. Фото из статьи D.T. Gwynne, D.C.F. Rentz, 1983

Жук пытается вонзить пенис в бутылку. Фото из статьи D.T. Gwynne, D.C.F. Rentz, 1983

В начале 80-х годов минувшего столетия им удалось обнаружить, что самцы австралийского жука Julodimorpha bakervelli пытаются овладеть пивными бутылками, принимая их за самок. Причем проявляют такое рвение, что их не смущает ни смертельная жара, ни голодные муравьи. Часто жуки погибают, так и не добившись от стеклотары взаимности. В одном из случаев сбежавшиеся муравьи кусали жука за пенис, но тот все равно не отступился. Причем его не смущало, что в нескольких сантиметрах лежал поверженный и облепленный муравьями труп предыдущего неудачника.

На жука напали муравьи и пытаются отгрызть ему пенис. Фото из статьи D.T. Gwynne, D.C.F. Rentz, 1983

На жука напали муравьи и пытаются отгрызть ему пенис. Фото из статьи D.T. Gwynne, D.C.F. Rentz, 1983

— Мы просто шли по грязной обочине и вдруг увидели штук шесть пивных бутылок с жуками, карабкающимися по стеклу. Было совершенно очевидно, что жуки пытались с ними спариваться, — рассказал Дэвид Гвинн в интервью своей коллеге Джейн Стирлинг из Университета Торонто.

Ученые выяснили, что привлекают жуков не всякие бутылки, а только пивные с особенными пупырышками (ученые подсовывали самцам бутылку из под вина, но она не заинтересовала кавалеров). Эти пупырышки похожи на пупырышки на надкрыльях самки, к тому же цвет бутылки очень напоминает окраску жуков.

Чтобы убедиться, что случайные наблюдения отражают реальную жизненную ситуацию, ученые разложили 4 пивных бутылки на открытом участке. Через полчаса у бутылок уже были кавалеры.

Время идет, а старая любовь не ржавеет. Фото Darryl Gwynne

Время идет, а старая любовь не ржавеет. Фото Darryl Gwynne

Ученые пришли к выводу, что половая жизнь таит для самцов этого вида гораздо больше опасностей, чем для самок, и что бутылки, разбросанные вдоль дороги, не только загрязняют окружающую среду и портят внешний вид, но и вмешиваются в сексуальные отношения местных жуков.

Сегодня Дэрил Гвинн – профессор Университета Торонто (Канада). Он с улыбкой прокомментировал полученную награду:

— Пожалуй, я горжусь. Эта премия заставляет людей задуматься и слегка улыбнуться. Правда, мы же сидим возле телефона последние два с лишком десятка лет и ждем звонка. Что же они так долго тянули?

Жуки-бомбардиры стреляют ядовитым кипятком

11.11.2011

Бомбардиры — жуки из двух подсемейств жужелиц, распространенные на всех континентах, кроме Антарктиды. Лучше всего известны представители подсемейства Brachininae. Это средних размеров жуки, длиной от нескольких мм до 1-3 см. Самая яркая черта этих жуков, за которую они были названы бомбардирами, – способность выстреливать в своих врагов струей раскаленной до 100?С ядовитой жидкости.

Жук-бомбардир

Эти жуки обладают собственными химзаводами – двумя симметрично расположенными железами, каждая из которых через длинный канал выделяет в собственный резервуар смесь гидрохинонов и пероксида водорода. С резервуарами связаны реакционные камеры меньшего размера, обладающие плотными толстыми стенками. В них содержится ферменты – каталаза и пероксидаза. Во время выстрела стенки первого резервуара сжимаются и смесь реагентов поступает в реакционную камеру. Там под действием ферментов на пероксид водорода образуется молекулярный кислород. Он окисляет гидрохиноны до хинонов (яды). Обе реакции экзотермические (т.е. идут с выделением тепла). Смесь разогревается. Появление в реакционной камере кислорода увеличивает объём вещества и оно с громким хлопком выбрасывается наружу через отверстия на кончике брюшка.

Точность выстрелов жука-бомбардира

Серия фотографий (A-E), иллюстрирующая точность выстрелов жука-бомбардира Stenaptinus insignis (масштабный отрезок – 0.5 см), и снимок с электронного микроскопа (F) заднего конца брюшка (масштабный отрезок – 0.5 мм): стрелками показаны рефлекторы. Фотографии Thomas Eisner и Daniel J. Aneshansley.

Сопло на брюшке жука-бомбардира

«Сопло», через которое производится выброс раскаленной ядовитой смеси. Масштабный отрезок – 0.2 мм. Фотография с электронного микроскопа (Mark H. Armitage и Luke Mullisen).

Защитные железы
Защитные железы. Масштабный отрезок – 1.0 мм. Рисунок Forsyth, D.J.

Для Stenaptinus insignis известно, что выстрел длится 8-17 мс, причём он состоит из 4-9 непосредственно следующих друг за другом выбросов горячей жидкости со скоростью около 10 метров в секунду. Этот кончик у Brachininae подвижен и позволяет направлять струю жидкости с удивительной точностью. Таким образом, это оружие жука-бомбардира напоминает автомат и огнемет одновременно и очень эффективно в борьбе с врагами.

Как лягушки добывают себе еду

10.11.2011

Лягушки обладают удивительным орудием для ловли насекомых – языком. Он крепится к переднему краю ротовой полости и в спокойном состоянии свободным концом направлен внутрь. Когда подвижная добыча оказывается в пределах видимости, лягушка поворачивается или прыгает ей навстречу, одновременно выбрасывая язык. Язык имеет собственную мускулатуру, покрыт клейким секретом и, соприкасаясь с насекомым, приклеивает его и сразу же втягивается обратно. Если добыча крупная, лягушка помогает протолкнуть ее передними лапами, а дальше происходит еще более необычная вещь.

Лягушка ловит муху

Язык лягушки как орудие лова насекомых

Если вам доводилось наблюдать, как лягушка есть, например, стрекозу, вы должны были заметить, что она периодически закатывает глаза. Можно было бы подумать, что это происходит от удовольствия – такая вкусная оказалась стрекоза! На самом деле лягушка проталкивает пищу в пищевод… глазными яблоками.

Лягушка ест лягушонка

Африканская лягушка-бык поедает мышь

Пища лягушек довольно разнообразна. Во время полевой практики в Краснолесье нам доводилось находить в желудках у озерных лягушек не только разнообразных насекомых, но и дождевых червей, головастиков, лягушат, мышат, моллюсков, рыб. Крупные виды, такие как изображенная выше африканская лягушка-бык, способны поедать небольших птиц и млекопитающих (достаточно сказать, что сама лягушка-бык может весить больше 2 кг).

Закинул старик баклана в синее море и поймал себе рыбку

09.11.2011

Мы уже рассказывали о том, как бакланы охотятся за рыбой в компании с пеликанами. Сегодня речь пойдет о том, как человек научился использовать ловкость этого рыболова в своих целях.

Древняя картина, изображающая лов рыбы с бакланами

Давным давно в странах Востока эта птица заинтересовала рыбаков. Бакланья охота стала традиционным способом добычи рыбы. Обычно вечером с зажженными факелами на носу бамбуковой лодки рыбаки выходили на реку с «вязанкой» бакланов: птиц привязывали к лодке длинными шнурами и отпускали в воду. Прирожденные охотники – бакланы – ловили рыбу, но проглотить ее не могли из-за специальных колец, надеваемых на шею. Рыбаки вытаскивали своих птиц, извлекали рыбу из горлового мешка и забрасывали их обратно – за новой добычей. В конце «рабочего дня» бакланам отдавали часть улова. Рыбаки очень берегли своих помощников – пойманных в природе бакланов приходилось долго тренировать, чтобы они привыкли к своей «работе». Иногда такая птица была единственным средством для бедной семьи добыть пропитание.

Рыбак со своим бакланом готов отправиться за рыбой. Фото Brendan Haywood

Баклан с уловом. Фото Yang Hai

Сегодня бакланья охота превратилась в развлечение для туристов, которые охотно платят за возможность понаблюдать за необычным способом рыбной ловли. Однако хозяева по-прежнему берегут своих птиц. После представления охота продолжается какое-то время и вся рыба, пойманная пернатыми рыболовами, им же и достается.

Все права защищены! © 2008-2017 http://zoomuseum.net