Интересные факты | Зоологический музей - Part 5

Еще одно «живое ископаемое» — угорь из подводной пещеры в Тихом океане

18.08.2011

Первоугорь Protoanguilla palau (фото Jiro Sakaue)

Необычная рыба была обнаружена в подводной пещере на глубине около 35 метров в западной части Тихого океана. Ряд признаков позволил отнести ее к современным угрям, ряд других больше напоминает о вымерших представителях отряда угреобразных (Anguilliformes). К таким древним, примитивным признакам относится наличие предчелюстной кости, задней крыловидной кости, симплектикума, жаберных тычинок, спиракулярной (ложной) жабры. Именно этот «набор» позволил говорить о том, что мы имеем дело с «живым ископаемым». Генетический анализ подтвердил родство рыбы с представителями отряда, однако речь идет о таком давнем уклонении её в своем эволюционном пути от основной группы, что ученым, описавшим этот новый для науки вид пришлось обосновать не только новый род (Protoanguilla – Первоугорь), но даже новое семейство (Protoanguillidae). Назвали этого первоугря Protoanguilla palau. Видовое название дано в честь архипелага Палау, где рыба была поймана.

В 1995 году Международный комитет морских биологов и специалистов по охране природы объявил Палау Подводным Чудом Света – в прибрежных водах обитает 1500 видов тропических рыб, включая 130 видов акул из числа тех, которым грозит вымирание.

Первоугорь Protoanguilla palau
Первоугорь Protoanguilla palau: а) взрослая самка (голотип), 176 мм; b) малек (паратип), 65 мм.

Protoanguilla palau невелик – около 18 см, но отличается яркой внешностью: кирпично-красное тело и переливающиеся радужным плавники с белой оторочкой по краю.

A ‘living fossil’ eel (Anguilliformes: Protoanguillidae, fam. nov.) from an undersea cave in Palau G. David Johnson, Hitoshi Ida, Jiro Sakaue, Tetsuya Sado, Takashi Asahida and Masaki Miya // Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences / Published online before print August 17, 2011, doi: 10.1098/rspb.2011.1289

По оценке авторов статьи возраст вида не меньше 200 млн. лет, т.е. первоугорь уже бороздил морские просторы, когда динозавры начинали осваивать планету, и пережил не только древних рептилий, но и многих своих родственников.

Косатки заботятся о попавших в беду сородичах

17.08.2011

Norwegian Killer Whales

Необычная история кита-косатки по кличке Крепыш (Stumpy) рассказана в книге «Norwegian Killer Whales» John Stenersen, Tiu Simil? . В 1996 году у побережья Норвегии в очень юном возрасте этот кит получил серьезные травмы, как полагают ученые, в результате столкновения с гребным винтом судна. У него был поврежден позвоночник и срезана верхушка спинного плавника, искривлено тело. В течение сезона ученые наблюдали как молодой кит постоянно плавал рядом с матерью, однако впоследствии они потеряли его из виду и решили, что китенок не смог выжить. Но в 2002 году его заметили снова, причем не со своей семьей, а вместе с другими косатками – его дальними родственниками. Ученым дважды удалось пронаблюдать, как сородичи приносили Крепышу рыбу, и постоянно защищали его от проходящих мимо судов.

Косатка-инвалид

С тех пор Крепыша видели с одиннадцатью разными группами косаток, которые брали его под опеку следующим образом: пока Крепыш плавал у поверхности, его сородичи сгоняли сельдь и позволяли ему присоединиться к пиршеству. По всей видимости, у него нет возможности отправиться вместе с китами в путешествие, и он, оставаясь на одном месте, все время попадается на пути мигрирующим косаткам. Самое удивительное в этой истории – это то, что все проплывающие мимо киты каким-то образом понимают, что Крепыш нуждается в помощи и заботятся о нем. Причем, собираясь в путь, они, похоже, помогают киту-инвалиду найти другую стаю.

Косатка-инвалид

Африканский хомяк умеет травить своих врагов!

11.08.2011

Необычный крупный хомяк, который больше похож на дикобраза, оказался еще более необычным, чем кажется на первый взгляд. При встрече с хищником этот зверь принимает угрожающую позу, поднимая торчком свою гриву, издавая неприятный запах и позволяя укусить себя. Раньше считалось, что железистые поля на боках грызуна помимо пахучих веществ вырабатывают ядовитый токсин. Однако недавно опубликованные результаты исследований интернациональной группы ученых поразили, похоже, их самих.

Африканский косматый хомяк. Фото J. & D.Bartlett

Угрожающая поза
Угрожающая поза

Статья с результатами исследования: A poisonous surprise under the coat of the African crested rat Jonathan Kingdon, Bernard Agwanda, Margaret Kinnaird, Timothy O’Brien, Christopher Holland, Thomas Gheysens, Maxime Boulet-Audet and Fritz Vollrath // Proceedings of the Royal Society B Biological Sciences / Published online before print August 3, 2011, doi: 10.1098/rspb.2011.1169.

Оказалось, что африканский косматый хомяк (Lophiomys imhausi) – таково научное название вида – использует яд небольшого деревца – акокантеры абиссинской (Acokanthera schimperi), чтобы пропитывать им свою шерсть. Он грызет кору этого дерева, а потом вылизывает мех, и очень необычные волосы, похожие на перфорированные трубочки, впитывают ядовитый сок. Любопытно, что хомяк – не единственный, кто использует этот яд. Местные охотники пропитывали им наконечники своих стрел для охоты на крупных животных, например, на слонов.

Строение волоса африканского косматого хомяка под электронным микроскопом
Строение волоса африканского косматого хомяка под электронным микроскопом

Скорость пропитывания волоса красителем
Скорость пропитывания волоса красителем

Как сообщает BBC, профессор Джонотан Кингдон, основной автор публикации, отметил: «Яд этот – органический. У каждого из нас есть в организме капелька такого яда, и он контролирует силу сердцебиений. Если же яда станет слишком много, сердце начнет биться так сильно, что произойдет сердечный приступ».

«Когда хищник нападает и пытается первый раз схватить хомяка, тот располагается таким образом, чтобы бок был первым, что попадется на глаза хищнику, – контрастная окраска облегчает эту задачу, — объясняет профессор Кингдон. – Тактика выглядит успешной: если хищник не умрет от яда, вряд ли ему в голову когда-нибудь придет мысль укусить хомяка еще раз».

Ну и самая большая загадка, которую еще предстоит разгадать ученым, — каким образом сам хомяк справляется с ядом, попадающим в его организм во время пережевывания ядовитого растения.

Наша справка: Косматый хомяк (Lophiomys imhausi) — единственный вид одноимённого рода семейства мышиных. Характерным признаком является косматая щетинистая грива, идущая вдоль хребта. Внешне больше напоминает дикобраза, чем хомяка. Самки заметно крупнее самцов (до 36 см). Масса особенно крупных особей достигает почти килограмма. Хвост покрыт длинными густыми волосами. Телосложение с массивное, неуклюжее. Голова очертаниями несколько напоминает голову морской свинки или поркупина. Волосяной покров высокий, густой и мягкий, только вдоль спины проходит полоса грубых волос, образующих своеобразную гриву. Когда косматый хомяк испуган или возбуждён, грива на спине поднимается, приоткрывая железистые участки на боках туловища. Окраска спинной стороны тёмная, коричневая или почти чёрная со светлыми пятнами и полосками. Окраска брюшной стороны изменяется от серой до чёрной. По бокам проходит тонкая светлая полоса. Распространены косматые хомяки в горных лесах Восточной Африки — Судана, Эфиопии, Сомали, Уганды, Кении, Танзании. Образ жизни в основном древесный. Движения этих зверей на земле и на деревьях не очень проворны, однако они способны спускаться по стволу даже вниз головой. Активны ночью; день проводят в норах, прикорневых пустотах, в расщелинах среди камней. Обычно держатся поодиночке, хотя встречаются также парами и семейными группами из самки и её потомства. Питаются листьями, корнями и молодыми ростками растений, а также разнообразными плодами. Во время еды садятся на задние лапы, держа передними пищу. Сведений об особенностях размножения этого вида практически нет. Самки приносят по 2—3 детёныша, уже покрытых волосами. Косматые хомяки довольно медлительны и неповоротливы и компенсируют это подобно скунсам — в случае опасности испуская сильный неприятный запах из пахучих желез, расположенных на боку. При этом они поднимают торчком свою «гриву», приобретая сходство с дикобразом.

Африканский косматый хомяк. Фото Kevin Deacon

Acokanthera schimperi – растение из семейства Кутровые (Apocynaceae). Распространено в тропических районах Восточной Африки и на Аравийском полуострове в Йемене. Известно в первую очередь из-за своих ядовитых свойств, в его стволах, ветвях и корнях содержатся сердечные гликозиды, производные строфантидина. Основной из них — уабаин (g-строфантин) (англ. ouabain). Плоды растения, между тем, съедобны.

Acokanthera schimperi
Acokanthera schimperi

Кости полярных динозавров были такими же как у остальных

05.08.2011

Аспирантка Университета штата Монтана (США) Холли Вудвард заинтересовалась гипотезой своих коллег палеонтологов, выдвинутой ими 13 лет назад. Согласно этой гипотезе, небольшие, размером с собаку, динозавры, обитающие в экстремальных условиях в области Антарктического полярного круга, обладали способностью впадать в спячку. Именно с этим ученые связывали годичные кольца на костях этих динозавров: они предположили, что рост кости практически останавливался, когда динозавры впадали в спячку. Научный руководитель Холли Вудвард – Джэк Хорнер говорит, что подобные линии характерны для всех животных и динозавры, у которых их не было обнаружено, — они просто не успели прожить больше одного года. По словам Холли Вудвард: «Изучение костей динозавров, живших за южным полярным кругом, показывает, что относительно характера роста костей они ничем не отличались от всех прочих динозавров, живших в любом другом месте. А это, в свою очередь, наталкивает нас на интересную мысль, — что фактически изначально ранние динозавры, а может даже предки динозавров, имели физиологические особенности, которые позволили им завоевать самые разнообразные ландшафты, освоить различные условия среды и господствовать миллионы лет».

Срез кости динозавра

Срез кости динозавра, увеличено

По материалам университетского сайта штата Монтана.

Все права защищены! © 2008-2017 http://zoomuseum.net